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Ámbar chiapaneco, piedra preciosa con millones de años de antigüedad

30-03-2021, 9:03:00 AM Por:
Ámbar chiapaneco, piedra preciosa con millones de años de antigüedad
© @larimeedominicana Ámbar chiapaneco, piedra preciosa con millones de años de antigüedadÁmbar chiapaneco, piedra preciosa con millones de años de antigüedad

Una piedra semipreciosa que se originó gracias a la fosilización de resina de árboles.

El ámbar es una de las piedras semipreciosas más enigmáticas. Es de origen vegetal, formada con resina fosilizada de coníferas y algunas angioespermas. Su nombre proviene del árabe y quiere decir “lo que flota en el mar”, ya que esta es una de sus propiedades. Su color generalmente se encuentra entre tonalidades miel oscuras, verdes y amarillo. Esta joya puede ser totalmente transparente u opaca. Debido a su estado de conservación, algunas piezas llegan a presentar insectos atrapados.

El proceso de formación de esta piedra inicia cuando el árbol produce resina para protegerse de los insectos o cuando ya fue lastimado por estos. Tras el proceso de exudación, inicia la polimerización de la resina, con lo que se endurece. Si permanece dentro de restos minerales, se fosiliza. En el caso del ámbar, se trata de una resina conservada por millones de años.

En México, el ámbar se encuentra principalmente en el Estado de Chiapas (tiene denominación de origen desde el 2003). De acuerdo con los científicos, la recina de este estado data de entre 22.5 y 26 millones de años, es decir, al origen del mioceno.

Hoy en día existen cerca de 500 minas de esta piedra orgánica en Chiapas, explotadas principalmente por indígenas tzotziles y zoques, quienes lo conocen como pauch. En la época prehispánica, fueron los zinacantecas, antepasados de los tzotziles, quienes descubrieron los yacimientos del ámbar. Las piedras, entonces, estaban reservadas para las clases más altas y su uso se expandió en las culturas mexica y olmeca.

La explotación moderna del ámbar

Durante el periodo novohispano, esta piedra se incluyó en la cultura religiosa, utilizándose para la elaboración de rosarios y joyería para los santos. Sin embargo, su nueva época dorada empezó en 1992, cuando el arqueólogo Frans Blom escribió sobre la extracción de ámbar a manos de los indígenas. Entonces la fama del ámbar chiapaneco se expandió gradualmente a todo el mundo.

 Wikipedia

Actualmente, Chiapas cuenta con en Museo del Ámbar en San Cristóbal de las Casas. Expone cerca de 300 piezas, además de mostrar el proceso de extracción, pulido y talla del ámbar a manos de los indígenas

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